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La prueba de audición de su bebé

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La mayoría de los niños oyen y escuchan sonidos desde que nacen. Aprenden a hablar imitando los sonidos a su alrededor y las voces de sus padres y de las personas que los cuidan. Sin embargo, esto no ocurre con todos los niños. Alrededor de dos a tres niños de cada 1,000 que nacen en los Estados Unidos nacen con una pérdida de audición que se puede detectar en uno o ambos oídos. Otros pierden la audición más adelante en la niñez. A menudo, los niños que tienen una pérdida de audición no adquieren el habla y el lenguaje tan bien como los niños que pueden oír. Por esto, es importante detectar la sordera o la pérdida de audición lo más pronto posible.

Debido a esta necesidad de una identificación e intervención temprana para la pérdida de audición infantil, actualmente hay programas universales de pruebas de audición para los recién nacidos en los Estados Unidos y en la mayoría de sus territorios. Con la ayuda del gobierno federal, cada estado ha establecido un programa de detección e intervención temprana. Como resultado, más del 96 por ciento de los bebés reciben una prueba de audición dentro del primer mes de nacidos.

¿Por qué es importante la prueba temprana de la audición de mi bebé?

El momento más importante para que un niño aprenda el lenguaje es en los primeros 3 años de vida, cuando el cerebro se está desarrollando y madurando. De hecho, los niños comienzan a aprender a hablar y a adquirir el lenguaje en los primeros 6 meses de vida. Las investigaciones sugieren que los niños con pérdida de audición que reciben ayuda temprana desarrollan mejores habilidades de lenguaje que aquellos que no reciben ayuda.

¿Cuándo le debo hacer la prueba de audición a mi bebé?

Si no se le hizo la prueba de audición a su bebé en el primer mes de vida, o si no le han informado los resultados de la prueba de audición, pídale hoy mismo al pediatra de su hijo que le haga la prueba o que le dé los resultados, si los tiene. La acción rápida es importante si la prueba muestra que hay un posible problema.

¿Cómo le harán la prueba de audición a mi bebé?

Baby asleep while getting a hearing screening

Un recién nacido recibe una prueba de audición.

Existen dos pruebas diferentes para evaluar la audición de los bebés. Su bebé puede estar quieto o dormido durante cualquiera de las dos pruebas.

  • La prueba de emisiones otoacústicas (otoacoustic emissions, OAE) muestra si ciertas partes del oído responden bien al sonido. Durante esta prueba, se mete un auricular de espuma suave en el conducto auditivo del bebé. El audífono emite una serie de sonidos para medir un “eco”, que es la respuesta que produce el oído normal. La falta de eco podría indicar que su bebé tiene una pérdida de audición.
  • La prueba de respuesta auditiva provocada del tronco encefálico (auditory brainstem response, ABR) evalúa la respuesta al sonido del nervio auditivo y del tronco encefálico (que transportan el sonido del oído al cerebro). Durante esta prueba el bebé lleva puestos auriculares en los oídos y electrodos en la cabeza. Esto no le causa ningún dolor. Los electrodos se adhieren y se desprenden fácilmente y no deben causar molestias.

¿Qué debo hacer si la prueba de audición de mi bebé indica que puede tener un problema?

Si los resultados muestran que su bebé puede tener una pérdida de audición, haga una cita con un audiólogo pediátrico. El audiólogo pediátrico es un profesional en audición que se especializa en la evaluación y el manejo de niños con pérdida de audición. Este examen de seguimiento debe hacerse antes de que su bebé tenga 3 meses de edad. El audiólogo hará pruebas para determinar si su bebé tiene un problema de audición y, si es así, el tipo y la gravedad del problema.

Si necesita ayuda para encontrar un audiólogo pediátrico, pregúntele a su pediatra o al personal del hospital que le hizo la prueba de audición a su bebé. Incluso pueden ayudarle a hacer una cita. También puede ver en los directorios en inglés de especialistas que ofrecen la Academia Americana de Audiología (American Academy of Audiology) o la Asociación Americana del Habla, Lenguaje y Audición (American Speech–Language–Hearing Association). Si el examen de seguimiento confirma que su bebé tiene pérdida de audición, debe comenzar a recibir servicios de intervención antes de los 6 meses de edad. Como guía, puede usar la Línea de tiempo para los padres para la detección de problemas de audición del bebé.

El audiólogo pediátrico puede recomendar que su bebé visite a un otorrinolaringólogo (un médico especializado en trastornos del oído, la nariz y la garganta) que puede determinar las posibles causas de la pérdida de audición y recomendar opciones de intervención. Si su hijo tiene hermanos, el audiólogo u otorrinolaringólogo puede recomendar que a ellos también se les examine la audición.

El examen de seguimiento indicó que la audición de mi bebé está bien. ¿Entonces no es necesario revisar su audición otra vez?

La pérdida de audición puede ocurrir en cualquier momento de la vida. Algunas formas heredadas de pérdida de audición no aparecen sino hasta que el niño es más grande. Además, las enfermedades, las infecciones del oído, lesiones en la cabeza, ciertos medicamentos y los ruidos fuertes pueden ser posibles causas de la pérdida de audición en los niños. Use la lista de las Etapas del desarrollo de la audición y la comunicación del bebé (para vigilar y hacer seguimiento a las etapas en la comunicación de su hijo hasta los 5 años de edad. Si hay algo que le preocupa sobre este tema, hable con su pediatra de inmediato.

¿Cómo puedo ayudarle a mi hijo a salir adelante si tiene una pérdida de audición?

Cuando las intervenciones comienzan temprano, los niños con pérdida de audición pueden desarrollar habilidades de lenguaje que les ayuden a comunicarse libremente y aprender activamente. La Ley Federal de Educación de Individuos con Discapacidades asegura que todos los niños con discapacidades tengan acceso a los servicios que necesitan para tener una buena educación. Su comunidad también puede ofrecer servicios adicionales para apoyar a su hijo.

Hable y comuníquese con su hijo frecuentemente. Otras maneras de apoyar a su hijo incluyen:

  • Vaya a todas las citas médicas.
  • Aprenda el lenguaje de señas y otras formas para ayudar a una mejor comunicación.
  • Únase a un grupo de apoyo.

¿Qué tipos de servicios de intervención están disponibles?

El equipo de atención médica de su bebé le ayudará a encontrar servicios y métodos para superar las barreras de comunicación. Es posible que le refieran a un fonoaudiólogo (patólogo del habla-lenguaje) o a un maestro que tenga experiencia en trabajar con niños con pérdida de audición.

Dependiendo de la pérdida de audición de su bebé y de sus necesidades de comunicación, algunos de los siguientes aparatos y herramientas pueden ayudar a mejorar sus habilidades de comunicación.

  • Audífonos. Se colocan dentro del oído o detrás de la oreja y amplifican, o hacen más fuertes, los sonidos. Los audífonos se pueden usar para diferentes grados de pérdida de audición en los bebés después de que cumplen el mes de nacidos. Un audiólogo pediátrico con experiencia en el tratamiento de bebés y niños puede ayudarle a elegir el mejor audífono y asegurarse de que le quede de manera segura y esté ajustado adecuadamente. Puede ver la hoja de información del NIDCD sobre Audífonos
  • Implantes cocleares. Si a su hijo no le ayudarán los audífonos, su médico puede sugerirle un implante coclear. Este aparato electrónico puede ofrecer una sensación de sonido a las personas que son profundamente sordas o con una gran pérdida de audición. El aparato convierte los sonidos en señales eléctricas y lleva estas señales alrededor de la parte dañada del oído interno hasta el cerebro. Los implantes cocleares se pueden colocar mediante una cirugía en niños de tan sólo 12 meses, o en algunos casos, aún más temprano.
  • Con un poco de ayuda, los niños con implantes cocleares pueden aprender a reconocer los sonidos y entender el habla. Los estudios también han demostrado que los niños que cumplen con los criterios para recibir un implante coclear, y lo reciben antes de los 18 meses de edad, desarrollan habilidades de lenguaje a un ritmo comparable al de los niños con audición normal y muchos tienen éxito en los salones de clase regulares. Algunos médicos ahora recomiendan el uso de dos implantes cocleares, uno para cada oído. Un otorrinolaringólogo especializado en implantes cocleares puede ayudarle a decidir si los implantes cocleares son apropiados para su hijo. Puede ver la hoja de información del NIDCD sobre Implantes cocleares.
  • Aparatos de asistencia. A medida que su hijo crece, hay otros aparatos que le pueden ser útiles. Algunos aparatos ayudan a los niños a escuchar mejor en el salón de clase. Otros amplifican las conversaciones entre dos personas o hacen que sea más fácil hablar por teléfono o ver la televisión y los videos. Para aprender más, lea la hoja de información en inglés Assistive Devices for People with Hearing, Voice, Speech, or Language Disorders del NIDCD.

¿Qué otras opciones de lenguaje y comunicación podrían estar disponibles para mi hijo?

Los niños que son sordos o que tienen problemas de audición pueden aprender a comunicarse de varias maneras, incluyendo con el lenguaje de señas americano. Averigüe todo lo que pueda acerca de las opciones de comunicación y pídale a su equipo de atención médica que lo refiera a expertos si desea saber más. Debido a que el desarrollo del lenguaje comienza temprano, independientemente del modo de comunicación que elija, debe involucrarse con su hijo e iniciar la intervención lo antes posible.

A continuación, puede encontrar las opciones más importantes para ayudar a los niños con pérdida de audición a expresarse e interactuar con otros:

  • Las opciones auditivas-orales y auditivas-verbales combinan la habilidad natural para oír y los aparatos auditivos, como por ejemplo los audífonos y los implantes cocleares, con otras estrategias que ayudan a los niños a desarrollar el habla y el lenguaje. Las opciones auditivas-orales usan pistas visuales como la lectura de labios y el lenguaje de señas, mientras que las opciones auditivas-verbales buscan reforzar las habilidades para escuchar.
  • El idioma de señas en inglés es un sistema que usa señas para representar las palabras o frases del idioma inglés. El idioma de señas en inglés está diseñado para ampliar el uso del idioma hablado y escrito.
  • El lenguaje de señas americano (American Sign Language, ASL) es usado por algunos niños que son sordos y sus familias. El ASL consiste en señas con las manos, movimientos del cuerpo y expresiones faciales. El ASL tiene su propia gramática y sintaxis, que son diferentes a las del inglés, pero no tiene una forma escrita. Lea la hoja de información del NIDCD en inglés American Sign Language.
  • Las opciones combinadas usan partes de los diferentes métodos mencionados aquí. Por ejemplo, algunos niños con sordera que usan las opciones auditivas-orales también aprenden el lenguaje de señas. Los niños que usan el lenguaje de señas americano también aprenden a leer y escribir en inglés. Las opciones combinadas exponen a los niños con sordera o que tienen problemas de audición a varias maneras de comunicarse con los demás.

¿Mi hijo podrá será exitoso en la escuela?

Al igual que los demás niños, los niños con sordera o dificultades de audición pueden desarrollar buenas habilidades académicas, sociales y emocionales y ser exitosos en la escuela. Averigüe cómo el sistema escolar al que pertenece su hijo ayuda a los niños con pérdida de audición. Con su participación, la escuela de su niño desarrollará un programa educativo individualizado (Individualized Education Program, IEP) para su hijo. Usted debe preguntar si hay audiólogo educativo que puede formar parte del equipo académico. Averigüe sobre programas fuera de la escuela que puedan ayudarle a usted y a su hijo y hable con otros padres que ya han tenido que manejar una situación similar. La Ley Federal de Educación para Individuos con Discapacidades asegura que los niños con pérdida de audición reciban servicios gratuitos y apropiados de intervención temprana desde su nacimiento y a lo largo de los años escolares. Comuníquese con el Departamento de Educación de los Estados Unidos y con otras entidades enumeradas en nuestro directorio de organizaciones.

Línea de tiempo para los padres para la detección de problemas de audición del bebé

Use la siguiente información sobre las etapas de desarrollo de su bebé para comenzar.

Al mes de nacido:

Asegúrese de que se le haga la prueba de audición a su bebé antes de salir del hospital o inmediatamente después. Después de la prueba, averigüe los resultados. Si a su recién nacido no le hicieron la prueba en el hospital, haga una cita para que le hagan la prueba antes de que su bebé tenga 1 mes de nacido.

Para los 3 meses de nacido:

Si su bebé no pasa la prueba de audición, haga inmediatamente una cita de seguimiento con un audiólogo pediátrico. Pídale a su médico u hospital que le den una lista de audiólogos pediátricos o use los directorios en inglés de especialistas que ofrecen la Academia Americana de Audiología (American Academy of Audiology) o la Asociación Americana del Habla, Lenguaje y Audición (American Speech–Language–Hearing Association).
Si es necesario que usted cancele la cita de seguimiento, ¡haga una cita nueva enseguida! Asegúrese de llevar a su bebé a que le hagan el examen de seguimiento antes de los 3 meses de edad.

Para los 6 meses de nacido:

Si el examen de seguimiento muestra que su bebé tiene pérdida de audición, asegúrese de que reciba algún tipo de intervención antes de que tenga 6 meses de nacido. La intervención puede incluir aparatos de audición, como audífonos o implantes cocleares; métodos de comunicación, incluyendo enfoques orales (como la lectura de labios) o manuales (como el lenguaje de señas americano); o una combinación de opciones, incluyendo aparatos de asistencia. Pregúntele a su equipo de atención médica sobre las diferentes opciones.

En todo momento:

Permanezca activo e involucrado en el progreso de su hijo.
Si se muda, asegúrese de que los médicos y especialistas de su hijo tengan su nueva dirección.
Incluso si su hijo pasó el examen de seguimiento, continúe monitoreando cómo desarrolla su comunicación. Si tiene alguna preocupación, hable con el pediatra de su hijo. Si su hijo tiene factores de riesgo para la pérdida de audición en la niñez, debe hablar con un audiólogo sobre la frecuencia con la que debe monitorear su audición.

¿Dónde puedo obtener más información sobre las pruebas de audición para los bebés?

El NIDCD mantiene un directorio de organizaciones que ofrecen información sobre los procesos normales y los trastornos de la audición, el equilibrio, el gusto, el olfato, la voz, el habla y el lenguaje. Actualmente, el directorio está disponible solamente en inglés.

Para más información, comuníquese con nosotros al:

Centro de Información del NIDCD
1 Communication Avenue
Bethesda, MD 20892-3456
Número de teléfono gratuito: (800) 241-1044
Número gratuito TTY: (800) 241-1055
Correo electrónico: nidcdinfo@nidcd.nih.gov

Publicación de NIH núm. 11-4968 S

Junio de 2017

Last Updated Date: 
June 30, 2017