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Presbiacusia

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¿Qué es la presbiacusia?

La presbiacusia es la pérdida de la audición gradual en la mayoría de las personas, según van envejeciendo. La pérdida de audición es un trastorno común asociado con el envejecimiento. Cerca del 30 al 35 por ciento de los adultos entre las edades de 65 y 75 años tienen una pérdida de audición. Se calcula que entre un 40 y un 50 por ciento de las personas mayores de 75 años sufre de pérdida de la audición.

La pérdida asociada con presbiacusia es generalmente mayor para los sonidos de tono alto. Por ejemplo, quizás sea difícil para alguien oír el vecino gorjear de un ave o el campanilleo de un teléfono. Sin embargo, la misma persona quizás pueda oír claramente el sonido de tono bajo de un retumbo de camiones en la calle.

Hay muchas causas de la presbiacusia. Más comúnmente surge de los cambios en el oído interno de una persona según envejece, pero la presbiacusia también puede ser resultado de los cambios en el oído medio o de los cambios complejos a lo largo de las vías nerviosas que conducen al cerebro. Presbiacusia con mayor frecuencia ocurre en ambos oídos, afectándolos por igual. Dado que el proceso de pérdida es gradual, las personas que tienen presbiacusia no pueden darse cuenta de que está disminuyendo su audición.

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¿Cuáles son los síntomas de la presbiacusia?

Con la presbiacusia, los sonidos a menudo parecen menos claros e inferiores en volumen. Esto contribuye a la dificultad de audición de comprensión del habla. Los individuos con presbiacusia pueden experimentar varios de los siguientes signos:

  • El habla de otros parece murmullo o mal enunciada.

  • Los sonidos de tono alto como "s" y "ch" son difíciles de escuchar y distinguir.

  • Las conversaciones son difíciles de entender, especialmente cuando hay ruido de fondo.

  • La voz de un hombre es más fácil de oír que la inflexión alta de la voz de una mujer.

  • Ciertos sonidos parecen molestos o excesivamente fuertes.

  • También podría ocurrir "tinnitus" (zumbido, ronquido, o sonido de chicheo en uno o ambos oídos).

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¿Cuáles son las causas de la presbiacusia?

La pérdida de audición neurosensorial es causada por los trastornos del oído interno o del nervio auditivo. La presbiacusia es generalmente un trastorno de la capacidad auditiva neurosensorial.

Imagen del oído interno
Imagen del oído interno.
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Comúnmente, es causada por los cambios graduales en el oído interno. Los efectos acumulativos de la exposición repetida a los sonidos diarios del tráfico o trabajo de construcción, las oficinas ruidosas, equipos que producen ruido y la música fuerte puede causar pérdida de audición neurosensorial. ésta, con mayor frecuencia, se debe a la pérdida de las células ciliadas (receptores sensoriales en el oído interno). Esto puede ocurrir como resultado de factores hereditarios, así como también por el envejecimiento, diversas condiciones de salud y efectos secundarios de algunas medicinas (aspirina y ciertos antibióticos).

La presbiacusia podría ser causada por cambios en el suministro de sangre al oído debido a una cardiopatía, hipertensión, condiciones vasculares (pertinente a vasos sanguíneos) causados por la diabetes u otros problemas circulatorios. La pérdida podría ser leve, moderada o grave.

A veces la presbiacusia es un trastorno conductivo de la audición, es decir, la pérdida de la sensibilidad al sonido causado por anormalidades del oído externo y/o el oído medio. Tales anormalidades pueden incluir la reducción de la función del tímpano o de los tres huesos diminutos en el oído medio que llevan las ondas sonoras del tímpano al oído interno.

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¿Qué se puede hacer?

Gran parte de la pérdida de audición causada por la exposición al ruido puede prevenirse. Es importante tener conciencia sobre posibles fuentes de ruido dañino, como armas de fuego, motos de nieve, cortadoras de césped, barredores de hojas, maquinaria para trabajos con madera y los artefactos de cocina ruidosos. Tapones u orejeras especiales con líquido protegen y deben ser usadas para evitar dañar la audición. La exposición a diario a los ruidos fuertes, tanto en la casa como en el lugar de trabajo, puede presentar un riesgo para la audición de las personas. Evitar ruidos fuertes y reducir la cantidad de tiempo de exposición a los ruidos podría ser útil.

Hay muchas estrategias para ayudar a las personas con presbiacusia. Los audífonos podrían ser recomendados para algunos individuos. Los dispositivos de ayuda para la audición pueden proporcionar un mejoramiento de la capacidad auditiva en ciertas situaciones. Un ejemplo de tales dispositivos es el amplificador telefónico incorporado. Otro ejemplo son los sistemas de FM (frecuencia modulada) que hacen los sonidos más claros, con o sin audífonos, al transmitir ondas sonoras como lo hace una radio. El entrenamiento en lectura del habla (usando señales visuales para determinar lo que se está hablando) puede ayudar a las personas con presbiacusia a entender mejor lo que se está diciendo en conversaciones o presentaciones.

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¿Cómo se escoge un audífono?

Una consulta con profesionales especialmente capcitados, quienes trabajan en equipo, es importante para la evaluación de la pérdida de audición y para la selección del tratamiento apropiado. Un otorrinolaringólogo (especialista en oído, nariz y garganta) debería evaluar al individuo con problemas de audición para hacer el diagnóstico y excluir trastornos sistémicos relacionados que podrían contribuir al problema. Un audiólogo es un profesional que mide la audición e identifica el tipo de pérdida auditiva. Este realiza una completa evaluación de la capacidad auditiva y determina si un audífono es necesario. El individuo será aconsejado sobre las ventajas de un audífono. Luego el audiólogo realizará pruebas para encontrar un audífono apropiado, seleccionando uno que maximice la audición y el entendimiento del habla. Las personas mayores con pérdida de audición pueden beneficiarse del uso de audífonos, aunque el grado de beneficio puede variar según el tipo y grado de la pérdida auditiva.

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Pautas de comunicación

Si usted tiene pérdida de audición causada por presbiacusia o conoce alguien que la tiene, comparta estas pautas con familiares, amigos y colegas.

  • Mire de frente a la persona que tiene pérdida de audición para que ella pueda ver su cara cuando usted hable.

  • Asegúrese de que la luz está frente a usted cuando hable. Esto le permite a una persona con deficiencia de la capacidad auditiva observar las expresiones faciales, los gestos y movimientos corporales y de labios, todas claves que facilitan la comunicación.

  • Durante las conversaciones, apague la radio o televisión.

  • Evite hablar mientras mastica o cubriendo su boca con las manos.

  • Hable levemente más fuerte que lo normal, pero no grite. El grito puede distorsionar su habla.

  • Hable a velocidad normal y no exagere los sonidos.

  • Dele indicios a la persona con pérdida de audición sobre del tema de la conversación siempre que sea posible.

  • Reformule las afirmaciones con oraciones más cortas y sencillas si cree que no están entendiendo lo que dice.

  • En restaurantes y reuniones sociales, elija los asientos o áreas de conversación lejos de áreas con mayor cantidad de gente o ruidosas.

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¿Cómo funciona el proceso de la audición?

  • El oído externo recoge las ondas sonoras y funciona como un embudo para enviarlas, a través de un tubo estrecho (canal del oído), que las lleva hacia el interior del oído. Al final del canal del oído se encuentra el tímpano.

  • El tímpano es una membrana delgada que vibra cuando las ondas sonoras lo golpean. Divide el área llamada oído externo del oído medio. Está adherida a un conjunto de tres huesos diminutos en el oído medio.

  • Estos huesos se llaman martillo, yunque y estribo. Los huesos pasan las vibraciones de las ondas sonoras a un órgano pequeño de la capacidad auditiva del oído interno llamado cóclea, que es una estructura enroscada como concha de caracol de tierra.

  • El oído interno está lleno de un líquido delgado que transmite los cambios de presión en toda la cóclea. Dentro de la cóclea existen células ciliadas diminutas que recogen las vibraciones sonoras del líquido y causan impulsos nerviosos en el nervio auditivo.

  • El nervio auditivo lleva el mensaje al cerebro, donde se interpreta como sonido.

¿Cómo puedo obtener mayor información?

El NIDCD mantiene un directorio de organizaciones que pueden responder sus preguntas y proporcionarle información, por escrito o en formato electrónico, acerca de este tema. La lista de organizaciones está localizada en www.nidcd.nih.gov/directory. Actualmente, el directorio por Internet está disponible solamente en inglés.

Use las siguientes palabras claves para ayudarle a localizar las organizaciones de mayor relevancia:

Para mayor información, direcciones y números telefónicos adicionales o para recibir una lista de las organizaciones por escrito, contacte a:

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1 Communication Avenue
Bethesda, MD 20892-3456
Número de Teléfono Gratuito: (800) 241-1044
Número Gratuito de TTY: (800) 241-1055
Fax: (301) 770-8977
Correo electrónico: nidcdinfo@nidcd.nih.gov

Publicación de NIH número 97-4235
octubre de 1997
Actualizado en abril de 1999

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